阪神タイガースが強くなるには?2016年シーズンのまとめ

超変革という刺激的な言葉に踊らされた。

そんな1年だったように思う。

就任してから、たしかに金本監督は我々ファンに夢を与えてくれた。

連日のように若手が紙面を賑わせたキャンプ。

そして、再起を掛けた能見、鳥谷、藤川などの優勝を知るメンバーの良い状態が報道された紅白戦。

期待された新外国人。

次々と新しいヒーローが飛び出したオープン戦。

我々ファンがどこか浮かれていたのは、井の中の蛙大海を知らずといった状態だったのかもしれない。

開幕してから間もなく、「超変革」という刺激的な言葉は「今はまだだけど」という前置詞が付くようになった。

「就任一年目だから仕方がない」

そんな言葉が聞かれるようになった。

だが、それはただの負け惜しみにしか聞こえない。

クライマックスシリーズ進出を決めた巨人の高橋監督も横浜のラミレス監督も、就任一年目だ。

「阪神と違って、現有戦力が良かったからだ」

次にそんな言い訳が聞こえてきそうだが、それも負け惜しみだろう。

巨人は昨年の順位は阪神より上だったが、横浜は下だった。

もっと言うとぶっちぎりで優勝した広島も阪神より去年は下位にいた。

「弱い戦力で戦い抜いた和田監督が名将だったんだ」

もう、手を叩いて賛辞を送りたくなるほどの、そんな負け惜しみまで聞こえてくる始末だ。

それを論じて何になるというのだろうか。

和田監督はたしかに頑張ってはいたが、そんな事を引き出しの奥から引っ張り出して今後の役に立つのだろうか。

あの時代は良かったと懐かしむのは、ファンとして喜ばしいことだし、否定するつもりもないが、それにすがり、回帰するのだけは良くないと思う。

「優勝できるように補強すべき!」

それは多いに結構だ。

これまで阪神タイガースは球団の体質から、「生え抜き→育成→スタメン」というプランを長らく放棄してきた。

補強に頼るチーム運営をおこなってきた。

だが、それではこれまでの繰り返しになる。

チームの根幹であるべきの生え抜き選手がスタメンからいなくなる。

では、今後、阪神タイガースはどういう道を歩めばいいのか?

今年の戦いを振り返りながら、理想の将来像を追い掛けてみる。

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生え抜きが顔を揃えた暗黒時代

1987年から2002年までの期間、ファンの間ではこの期間を暗黒時代と呼んでいる。

それは毎年のようにBクラスを定位置にしていたチーム状況からそう呼ばれているのだが、成績を振り替えると、なるほどうなずける。

暗黒時代の16シーズンは、最下位10回、5位が2回、4位3回、2位1回というひどい成績だ。

しかし、その時代、阪神には生え抜き野手のスタメンが多くいた。

そして、その選手達がチームの中心だった。

亀山、久慈、和田、新庄、桧山、八木、平田、木戸、岡田などの野手。

湯舟、藪、仲田、中込、弓長、葛西、猪俣、川尻、井川などの投手。

往年の選手達がスタメンに名前を連ねた。

それでもチームは弱かった。

これでもかというほど、負けていた。

空席しか目立たない甲子園球場を何度も見てきた。

育成によるチーム作りに無理が生じてきた。

誰もがそう信じて疑わなかった。

当時から球界をリードしてきた巨人が毎年のようにビッグネームの補強を繰り返していた。

落合、清原、広沢、江藤、タフィ・ローズ。

各球団の4番を集めてセ・リーグを席巻していた。

そして、阪神も暗黒時代をなんとか抜け出そうと、たどり着いた結論が「マネーゲームによる補強」だった。

毎年のようにビッグネームを補強で獲得するようになり、補強に補強を重ねるようになった。

外野が弱い!

そうなるとすぐに外野手を金で獲得した。

捕手が欲しい!

すぐに育成を放棄して、メジャー帰りの選手を獲得した。

そうやって、ようやく育ちそうな土壌の上に金で買ったまったく異種の土をぶちまけて、甲子園の上に出た芽を「戦力だ」と呼んで優勝争いのステージに返り咲いた。

そして、運命の監督が阪神タイガースに就任し、チームの道は固められた。

驚異的な血の入れ換えを断行した星野仙一監督が、長年の負の歴史に終止符を打ったのが2003年。

もしかするとタイガースは、そこで未来が明るい方向に行くものだと信じ、本当に球団運営にとって大切な要素を見逃していたのかもしれない。

ファンも球団も、両方がそう信じたのかもしれない。

それでも2003年の優勝メンバーには、生え抜き選手が多く在籍していた。

赤星、今岡、桧山、藤本。

そこに補強した金本、矢野、アリアス。

しかし、年々補強の割合は加速していく。

補強でツギハギだらけとなったチームに綻びが生じるのは時間の問題だった。

そして、いつしか、スタメン野手からは生え抜きがいなくなった。

助っ人外国人と、FAなどの補強で獲得した選手ばかりになった。

グラウンドを見渡すと、「ショート鳥谷」以外の選手は、みなが外様ばかりとなっていた。

そしてキャリアのピークを過ぎたビッグネームの獲得を続けた結果、阪神打線から活気がなくなった。

狂った歯車を元に戻す術も、歩みを変える勇気も決断も、阪神球団に生まれることはなく、優勝できないという「時間」だけが過ぎていった。

ファンは嘆き続け、球団は補強を繰り返した。

何を目指すべきなのか。

その答えは明白だった。

それは言うまでもなく、「育成による生え抜き選手を中心としたチーム構成」だった。

他球団と比較するスタメン野手

補強や助っ人外国人の割合は、8人の野手の中で、多くても3人ぐらいが理想だ。

セ・リーグの他球団のスタメンを比較にしてみるとわかりやすい。

まずは、今年優勝した広島カープ。

1(遊) 田中 広輔

2(二) 菊池 涼介

3(中) 丸 佳浩

4(一) 新井 貴浩

5(右) 鈴木 誠也

6(左) 松山 竜平

7(三) 安部 友裕

8(捕) 石原 慶幸

4番の新井は一度阪神に在籍していたことを考えたとしても、スタメンの8人全員が生え抜き選手だ。

これはかなり異例といえる。

資金力のない広島カープならではの布陣とも言えるが、これでも優勝できる力があるというのは、育成の賜物以外、何者でもない。

次に巨人を見てみよう。

1(中) 長野 久義

2(右) 亀井 善行

3(遊) 坂本 勇人

4(一) 阿部 慎之助

5(三) 村田 修一

6(左) ギャレット

7(二) 辻 東倫

8(捕) 小林 誠司

移籍選手は村田、助っ人外国人はギャレットと2人で、あとは全員生え抜き選手だ。

90年代にマネーゲームを推進していた巨人でさえ、今はこんな理想的な状態になっている。

生え抜き選手がチームの中心となって、移籍選手と助っ人外国人が打線に潤いを与えている。

次に今年大躍進を遂げた横浜のスタメンを見てみよう。

1(中) 桑原 将志

2(右) 梶谷 隆幸

3(一) ロペス

4(左) 筒香 嘉智

5(二) 宮﨑 敏郎

6(遊) 倉本 寿彦

7(三) 白崎 浩之

8(捕) 戸柱 恭孝

助っ人はロペスだけで、あとは生え抜き選手が名前を連ねている。

こちらも理想的な打線と言える。

育成が上手く進んでいて、梶谷、筒香がチームの中心選手として大活躍している。

長くなるので、Bクラスのチームであるヤクルト、中日は割愛する。

最後に阪神タイガースの直近の打線を見てみよう。

1(遊) 北條 史也

2(二) 上本 博紀

3(左) 髙山 俊

4(右) 福留 孝介

5(一) ゴメス

6(三) 鳥谷 敬

7(中) 俊介

8(捕) 梅野 隆太郎

ご覧いただいて分かるように、理想的な人数構成になっている。

移籍選手の福留と、助っ人外国人のゴメス以外は生え抜き選手が名前を連ねている。

しかし、上位3チームと違う所は、生え抜き選手がチームの中心として活躍できていないところだ。

悲しいことに、この6人の中で、今年1年間を通して活躍した選手は高山以外にいない。

忘れがちだが、高山はルーキーだ。

ルーキーがチームの中心となってシーズンを戦うようなチームでどうする。

ルーキー「も」活躍してくれた!にならなければいけない。

それでも、悲観的なことばかりではない。

北條や原口などの新たなスター候補が芽を出しそうな1年となったことは喜ばしい。

彼らの成長を止めずに加速させながら、また新しい選手が登場する土壌を作っていって欲しい。

金本監督が目指す野球は、今年1年間を見ただけでは結果が伴わなかったのは事実だ。

なんとか最下位を免れようと必死にもがいている現状を、決して「就任1年目」だからと軽視してはいけない。

受け入れて、その上で積み上げなくてはいけない。

シーズン終盤の今、補強、補強と何かと話題になってきた。

阪神タイガースねっとでも、補強情報を随時掲載していって、補強を全面的に肯定しているような印象を、読者の皆様に与えてしまっているかもしれない。

しかし、僕は声を大にして言いたい。

育成して生え抜き選手をスタメンに起用することを大事にして欲しい。

もちろん、優勝するには補強も大事だ。

それは間違いない。

でも、やり過ぎて欲しくない。

今のバランスのまま、適材適所に補強を施すようなチーム運営になることを望んでいる。

生え抜き野手がグラウンドで躍動する。

そうやって、戦い抜いた末の優勝を見たい。

勝負の2年目。

金本監督が我々に何を見せてくれるのか。

今度の記事では金本采配について、振り返りたいと思う。

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みんなのコメント

  1. 私の半身,タイガース。 より:

    おもしろい。おもしろいですねぇ,この話。
    いつも言われることですが,内容がとても的確だと思います。

    フロントの方にも読んでほしいなぁ。
    まぁ,読んでも実際経営する立場になるとそんなに理想ばかりは言ってられないんでしょうけど。
    今年の糸井選手なんてまさしく私の中ではここに絡んでくるんですが・・・。将来考えれば,今の外野に他球団の選手にくれてやるポジションなんて無いと思うわけです。

    っと話がそれましたが,長いシーズン戦う上で必ずしも「戦力」だけが勝敗を決める訳ではないと思うんですよね。私はそれを「勢い」や「ノリ」という言葉でしか表現できませんが,これなしでガチンコの「戦力」だけで優勝したのなんて近頃では数年前の巨人くらいな気がします。
    「戦力」っていうのは簡単に「個人の能力」とか「監督の采配」っということです。目に見えたり,数字に表しやすいもののこと。
    私は,今年のカープが他球団が太刀打ちできないほどの「戦力」を持っていたとは思っていません。野村選手なんかも少し他球団が勝たせすぎな感じがします。
    ただ,鈴木選手はじめこの「勢い」や「ノリ」ってやつに乗せられてここまで来たような気がしてなりません。似て非なるものかもしれませんが,権藤さんの元,直近で横浜が優勝した時のような・・・。

    なにが言いたいかっていうと,単に「1年限りの勢いだ」って話だけがしたいんじゃなくて,優勝するには圧倒的な「戦力」がなければこういった「勢い」や「ノリ」って部分が大事になってくるんじゃないかなってことです。
    じゃあ,それはどこから生まれてくるのかって考えていくと単純には答えが出ませんが,実際に試合をやっている選手のやる気やモチベーションの高さが一因なんじゃないかなと思ったりします。

    モチベーションが高まる要因っていうのはやっぱりプロなので必要とされたり,正当に評価されたりってことになってくると思うんです。まぁ,勝つこと自体もしかりですが。

    じゃあ,逆にこれを下げる原因ってなんなんだって考えると要因も逆なんじゃないかと。いくら「頑張ろう」と,「今年こそは」と思っても,毎年自分は期待されずに自分のポジションに他球団から名前の通った一流選手が入ってきたら・・・。まぁ,それでも頑張る選手は頑張りますが,面白くない選手も当然いるでしょう。
    勝てなければなおそんな空気はまん延していきます。
    あとは,別のところで触れたいですが,今年のタイガースで言えば鳥谷選手のように柄でもないことを「顔」として「やらされる」こととかですね。笑

    ただ,球団としてもいくら「自前の選手を」と言っても数字の残せない選手をいつまでも期待したり,待ったりってことは難しい。この辺りのさじ加減の難しさは今年の「超変革」にも出ていたように思います。
    少々強引な話の持っていき方になっちゃいましたが,すべての戦力を把握したうえで,できるだけ必要のない補強をせず,この「勢い」や「ノリ」というものを金本監督には生み出してほしいなと考えていたりします。
    Bクラスだから優勝するための「戦力」が足りていないとは私は思っていないのです。
    「ノリ」で優勝しながら,「戦力」だけで勝てる「戦力」を整えていってほしい。(分かりにくい・・・)
    あっ,それから鳥谷選手は金本監督が求めているようなキャプテン像は柄ではないので求めない方がいい。笑
    彼には彼の「キャプテン像」があるのだから。チームの低迷はそれが原因ではないはず。やることが逆ですよ。藤浪選手といい,鳥谷選手といい,いろいろと無用な重荷を背負わせすぎです。

    っと長くなってすいません。話は変わりますが,ほんとにここの話は楽しくて今日一日でいくつかコメントを書かせていただいちゃいました。
    また,読ませていただきたいと思います。

  2. 根っからの虎男 より:

    運営者様のこの記事、全国の虎党、特に球団関係者は必読してほしい、大変参考になる検証記事です。
    私が探していた情報であり、読み終わった後、興奮するほど強く共感しました。
    このような考えさせられる記事が公開される事に深く感謝します。

    私はFAの糸井獲得には否定的でした。しかし高額で複数年契約を結ぶ方向になり、来季はぜひ活躍してもらわないと球団的には大きな無駄になりますね。
    いちばん危惧すべきは、生え抜きの出場機会の1枠がほぼ消滅するということ。パリーグのようなDHがないので、元々8枠を野手が争う。そこに、福留、糸井、外国人の3枠が確実となれば、5枠を野手で争う。

    補強は字の通り、補って強化すること。メリットもあるので否定はしないが、本来、チームの主軸となれる人が1人いれば大成功だと思います。

    それが、運営者様のご指摘通り、生え抜き中心の長い暗黒時代を球団もファンも味わい、2度と戻りたくない反動のせいか?阪神だけは、補強は補強ではなくなりました。

    生え抜きは数合わせで出場し、FA主役のチームに変貌。球団の興行は大成功。昔の巨人のような感じですね。単純に育成は時間がかかるからダメ(本当はスカウトと育成の文化に問題があるが)。単年で見て勝てば何でもいい。

    補強選手が一番厚遇される。当然、反骨の塊のような闘争心むき出しの魅力的な生え抜きは、補強選手と実力差がありすぎて出てこない。去勢された失敗が少ない生え抜きが重用され、FA選手のみが試合で魅力を発揮するチームに。こんな環境での育成は、いい加減でも責任を問われない。FA獲得の成果しか見ないから。

    球団は、相変わらずチーム成績と興行収入にしか興味がありません。
    気が短い虎党も、ただ勝てば不満がない。成長する生え抜きが物足りなければ試合に出るな、ってすぐ野次るファンが案外多い。冷静に見れないファンと球団の思惑はぴったり。

    一方、他球団では、闘争心むき出しの生え抜き選手が、豪快なホームランを打ち、ベンチ前でのパフォーマンスを熱演! なんていう勇姿をよく目にします。ファンの生え抜き選手への親密度も愛情もますます増し、ファンの心に深く住みつく。

    私も含め、運営者様とこの記事に共感する本当にタイガースを愛する人たちは、長く続くこの構造・体質からの脱却を本当に望んでいると思います。

    確かに、広島のように育成ばかりでは、日本シリーズへの道のりに25年を要するので完全コピーするものは大いに疑問。だが、補強は補強で、決して主役であってはいけない。補強偏重と依存の方向は、がむしゃらに頑張る生え抜きと、チームが苦しくても応援し続ける真のファンの魂を抹殺してしまうだろう。

    糸井が加入する来季は、この心配を見事に裏切りFA以外の野手の多くも中心に座り活躍してほしい。長文となり、失礼しました。

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